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 Westley Richards: un viaje. De 1812 a 2019, calidad duradera.

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MELENAS65
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MensajeTema: Westley Richards: un viaje. De 1812 a 2019, calidad duradera.   Westley Richards: un viaje. De 1812 a 2019, calidad duradera. Icon_minitimeLun 21 Dic 2020, 17:33

Westley Richards: un viaje.
De 1812 a 2019; tiempos cambiantes, calidad duradera.

Si yo fuera un hombre de apuestas, apostaría mucho a que los rifles dobles del siglo XXI que ahora representan el mayor número de animales de caza africanos son los fabricados por Westley Richards.

La antigua firma de Birmingham se ha transformado, durante los últimos veinticinco años, en una que ofrece el rifle de trabajo preferido por el cazador moderno inspirado en la calidad. Hoy, el futuro parece seguro. Sin embargo, los últimos dos siglos proporcionaron un viaje turbulento para este, uno de los grandes fabricantes de armas de Inglaterra.

Los cimientos de la moderna fábrica de armas de Westley Richards & Co. se remontan a los días del chispazo. William Westley Richards nació en 1789, el año en que los parisinos asaltaron la Bastilla e incendiaron Francia con la revolución. Su familia eran comerciantes de Birmingham de clase media en joyería, cubiertos, armas y artículos similares. Lo educaron bien y, presumiblemente, lo alentaron a hacer negocios. A la relativamente tierna edad de veintidós años, ya era propietario de su propia empresa de fabricación de armas.El sistema de percusión con tapa de cobre proviene de Westley Richards.El sistema de percusión con tapa de cobre proviene de Westley Richards.

Birmingham en 1812 era un lugar digno de contemplar. De Tocqueville, en sus diarios, lo describió así; Esta gente nunca tiene un minuto para sí misma. Trabajan como si tuvieran que enriquecerse por la noche y morir al día siguiente. Generalmente son personas muy inteligentes, pero inteligentes a la manera estadounidense. La ciudad en sí no tiene analogía con otras ciudades de provincias inglesas. Es un inmenso taller, una enorme fragua, una vasta tienda. Uno solo ve gente ocupada y rostros morenos de humo. No se oye nada más que el sonido de los martillos y el silbido del vapor que sale de las calderas. Entonces, era el lugar ideal para una fábrica que tenía la intención de albergar una mano de obra calificada y motivada y producir maquinaria compleja con estándares muy altos.

William Westley Richards era un deportista, un individuo de espíritu público y un hombre de negocios muy respetado. Su lema era "Ser el fabricante de una pistola tan buena como se pueda hacer". Se hizo famoso en esta búsqueda y la compañía se ha esforzado, durante dos siglos, por cumplir con ese sentimiento.

Innovando desde los primeros días del negocio, William Westley Richards patentó su primera mejora a las cerraduras de armas en 1821. Sin embargo, su mayor contribución al deportista durante este período fue la patente de imprimación de cobre de 1831, que anunció la desaparición de la chispa y señaló el camino. al futuro del diseño deportivo de armas y municiones. Su 'Imprimación de seguridad impermeable' llevó el sistema de encendido por percusión con tapa de cobre al ámbito de la confiabilidad y la seguridad. "Esto es lo mejor. Lo he intentado repetidamente y nunca supe que fallaría '', escribió el coronel Peter Hawker, autor de disparos y deportista de renombre, desde su propiedad en Longparish.

Hawker demostró ser un amigo de la compañía desde hace mucho tiempo, comprando armas de Westley Richards y escribiendo favorablemente sobre el fabricante y sus productos.

Hawker demostró ser un amigo de la compañía desde hace mucho tiempo, comprando armas de Westley Richards y escribiendo favorablemente sobre el fabricante y sus productos. Llamó a los barriles de Westley Richards "quizás tan buenos como cualquier otro en el mundo" y, cuando visitó la fábrica, informó que "supera cualquier establecimiento de armas que haya visto o escuchado". Un gran elogio por parte del hombre que consideraba que la mayoría de las armas fabricadas en Birmingham eran "en general, rudas y mal diseñadas".La calidad superlativa ha sido el objetivo de la empresa durante más de un siglo.La calidad superlativa ha sido el objetivo de la empresa durante más de un siglo.

Al igual que otros fabricantes de armas de la época, William Westley Richards y su hijo sucesor, Westley Richards, participaron en el desarrollo de armas de fuego para el deporte y la guerra, con muchas patentes que mejoran los rifles militares y municiones; Entre ellos destacan los cartuchos de latón estirado. Uno de los otros éxitos de la empresa fue la "carabina de cola de mono" de retrocarga, que entró en servicio limitado en 1866 y ganó popularidad entre la caballería y las fuerzas coloniales.

Más tarde, en 1868, una patente de Westley Richards para un cargador de recámara de bloque abatible con bisagras fue anterior a la de la acción Martini adoptada por el ejército británico. La infracción de la patente dio lugar a que el gobierno británico pagara una compensación de 43.000 libras esterlinas a Westley Richards. Esa fue una suma significativa, equivalente a más de cuatro millones y medio de libras en la actualidad.

La transición de los rifles de repetición de un solo disparo a los de varios disparos requería munición confiable que pudiera soportar el movimiento y la fricción de una operación mecanizada. Westley Richards patentó el cartucho de estirado sólido en 1871. Estos sobrepasaron el cartucho de latón en espiral patentado por John Rigby y demostraron ser ideales para su uso en repetidores de cerrojo y otros con encendido de fuego central.

Westley Richards dirigió la empresa durante estos tiempos de inventiva, pero en 1872 entregó el control al empleado y director de mucho tiempo, John Deeley, quien mantuvo las riendas hasta 1899. En 1873, la empresa patentó el rifle de bloque de caída Deeley & Edge, que era fuerte , refinado y simple, ganando popularidad con la NRA como rifle de objetivo.

Otro de los logros de John Deeley fue asumir la tarea de mejorar el poco confiable rifle de servicio Lee-Metford, que había sido adoptado por el ejército en 1889. Diseñó una nueva cabeza de cerrojo y cerrojo, por lo que se le pagó £ 3,000. Esto aseguró un futuro para el rifle que vio a las fuerzas británicas a través de dos guerras mundiales.

Hasta aquí la historia militar de la firma; Los lectores quizás estén más interesados ​​en las armas deportivas, cuya lista es larga y distinguida. Los rifles deportivos victorianos se dividieron en grupos distintos. Los rifles dobles se produjeron en versiones modificadas de acciones también utilizadas para fabricar escopetas. Claramente, el rifle de gran calibre tenía que instalarse en un armazón más fuerte, a menudo con características adicionales de atornillado o mejora de la estabilidad. La otra avenida era el cargador de recámara de un solo cañón del tipo repetidor de disparo único o de disparo múltiple. Westley Richards los hizo todos, incluidos los bloques que caen y los cerrojos.

Con respecto a los rifles dobles, Westley Richards contribuyó con algunos de los diseños clásicos, muchos de los cuales siguen siendo estándares de la industria. El cargador de recámara de palanca superior se originó con la firma, al igual que el 'boxlock' Anson & Deeley de 1875, que se convirtió en la plataforma más utilizada para rifles dobles y escopetas durante un siglo. El diseño brillantemente simple, fácil de fabricar y absolutamente confiable, que consta de solo ocho partes, fue una colaboración entre John Deeley y el capataz del taller de acción de Westley Richards, William Anson.La acción Anson & Deeley equipada con eyectores Deeley.La acción Anson & Deeley equipada con eyectores Deeley.

La acción A&D estableció el amartillado como la norma e hizo que la producción en masa fuera más rápida y económica, lo que hizo posible que los rifles deportivos buenos y confiables llegaran a una clientela más amplia. Para los colonos africanos e indios, la fuerza y ​​la simplicidad del A&D lo hacían enormemente atractivo. Aquí había un rifle del que se podía abusar positivamente y seguía siendo sólido y confiable, incluso cuando se usaba para disparar cargas pesadas.

El A&D, ahora conocido como un rifle de 'bloqueo fijo' por la firma, fue refinado por otra directora general, Leslie Taylor, en 1897. Intentó disfrazar los pasadores visibles en el costado de la acción y su capataz ideó el diseño. lo conocemos hoy como el candado desmontable a mano, (drop-lock) con el trabajo de bloqueo montado en placas, que se insertan desde abajo, a través de la placa inferior (que ahora tiene bisagras).

Las ventajas de poder retirar todo el trabajo de la cerradura sin herramientas, en pocos segundos, son múltiples. Los cazadores africanos podrían limpiar sus cerraduras fácilmente, o reemplazar una defectuosa en segundos, el rifle también podría estar incapacitado, por razones de seguridad, en cualquier momento.

Tanto las versiones de bloqueo fijo como las de 'bloqueo de caída' de los rifles dobles Westley Richards se hicieron populares y ambas siguen siendo modelos estándar en el catálogo de la firma. Quizás sea justo decir que, mientras que los fabricantes de armas de Londres consideraban que el sidelock era el pináculo de la fabricación de rifles dobles, en Westley Richards, los modelos 'boxlock' y 'drop-lock' eran considerados como los 'mejores' rifles, con el Model de Luxe y Grande Lux que representan los más altos niveles de arte, ajuste y acabado.

Los comentaristas se habían quejado de la menor elegancia, subjetivamente evaluada, de la cerradura de caja desde sus inicios, Teasdale-Buckell la llamó 'Cobby, debido al grosor en las cercanías de la cerradura', en comparación con las pistolas de percusión contemporáneas. Esta estética puede haber sido más una desventaja en la mente del comprador de escopetas. Para el deportista que necesita un rifle doble sólido, dudo mucho que tal sentimiento tenga mucho peso.Un candado .410 desmontable a mano.Un candado .410 desmontable a mano.

Mientras que los dos principales rifles dobles diseñados internamente formaron el pilar de la producción en esa área, Westley Richards, ahora bajo la dirección de Leslie Taylor, quien había sucedido a John Deeley, en 1899, continuó trabajando en otras formas de rifle deportivo. Taylor era un balístico serio y su apogeo vio la transición de los polvos negros a los nuevos polvos 'sin humo' y sus ideas se canalizaron fuertemente hacia los mejores medios para aprovechar al máximo estos, en términos de mejora del rendimiento.

Para los rifles dobles, los rifles de 'calibre' y los rifles 'express de pólvora negra' dieron paso a balas más pequeñas, empujadas más rápido por los nuevos pólvora, como Cordite y Rifleite, con suficiente penetración y poder de descarga para hacer que el viejo rifle de ciervo calibre .500 en un tapón de elefante.

Para un trabajo de mayor alcance, Taylor patentó las rondas de alta velocidad .318 y .425 para la acción de cerrojo, impulsadas por Cordite y con una variedad de balas, cada una específica para la especie objetivo. Sus iniciales se conservan para la posteridad en la forma de la bala tapada "L-T" para usar en rifles como el Explora de 12 orificios y Fauneta de 20 orificios; efectivamente, la respuesta de Westley Richards al tiro y la pistola de bolas de Holland & Holland Paradox. Estos eran muy populares en la India, donde eran efectivos como rifles de jungla, además de servir como escopetas, cuando era necesario.

Junto a los rifles dobles y los rifles dobles de la línea de producción de Westley Richards en la primera mitad del siglo XX, otros diseños clásicos viajaron y pasaron a manos de los deportistas de Empire. Se fabricaron y vendieron rifles Farquharson de un solo tiro de bloque descendente en todos los calibres, hasta e incluyendo .600 nitro. Las décadas de 1920 y 1930 fueron días felices tanto para el Imperio como para la artillería deportiva. El equipamiento que ahora se proporciona a los deportistas que visitan África o la India era del más alto rango, tanto en términos de diseño, perfección mecánica y calidad.

Las décadas de 1920 y 1930 fueron días felices tanto para el Imperio como para la artillería deportiva.

Westley Richards suministró los rifles de la época que mataba elefantes para James Sutherland, tigres para el maharajá de Patiala, caza africana de todo tipo para George Eastman, y se interponía entre la vida y la muerte para cazadores profesionales como JA Hunter. Sin embargo, después del desplome de Wall Street de 1929, los pedidos de rifles en los años 30 fueron lentos y la mano de obra se redujo, de cien a cuarenta hombres. Afortunadamente, los príncipes indios dieron suficientes órdenes para mantener la empresa viable durante la depresión.

Después de la Segunda Guerra Mundial, un período difícil para todos los fabricantes de armas, Westley Richards continuó suministrando rifles a la India y a los cazadores profesionales en África, así como a sus clientes de safari (cada vez más estadounidenses). Suministraron rifles, incluido un .577 doble usado al actor Stewart Grainger. El autor Robert Ruark hizo construir una doble .470 y el modelo 'White Hunter' se acuñó en calibres .465, .470 y .500 para proporcionar una cerradura de doble caja de trabajo de 'precio medio' para el profesional en el servicio colonial.

El período entre el final de la Segunda Guerra Mundial y 1994, cuando Simon Clode se hizo cargo de la empresa de manos de su padre, Walter, fue más una historia de supervivencia, construida en gran medida sobre la venta de rifles repatriados de las colecciones de los maharajás, que habían atravesado tiempos difíciles bajo Indira Gandhi, que fue uno de innovación y calidad superlativa. Este esfuerzo permitió a Walter Clode mantener las ruedas de la fábrica de Bournbrook girando durante los años de escasez.

Con el ascenso de Simon Clode al puesto de Director Gerente y un sentimiento económico más optimista en el país y en el extranjero, Westley Richards volvió a centrarse en construir rifles de la mejor calidad posible, reviviendo modelos clásicos que habían caído de producción en un esfuerzo por reducir costos. La gama de rifles ahora incluía un doble de bloqueo lateral, un doble de bloqueo fijo A&D, un doble de bloqueo de caída y un cerrojo Mauser.

En 2008, Westley Richards se sometió a los planes del ayuntamiento, que quería demoler la antigua fábrica para un plan de construcción de carreteras. Aprovecharon una buena oferta de compensación y remodelaron una fábrica de esmaltes del siglo XIX, cerca del Birmingham Gun Quarter, como un local de vanguardia para la fabricación y el comercio minorista. Con una importante inversión accionaria por parte de miembros de la familia real de Qatar, Simon Clode tenía los medios, el lugar y la visión para reiniciar la marca y los productos.

El interés de los principales coleccionistas, muchos de los Estados Unidos, permitió a Clode llevar sus ambiciones lo más lejos que pudo. Durante su mandato, la firma produjo decenas de pedidos a medida excelentes, con calidad de exhibición, así como dobles y rifles bólter para cazadores profesionales africanos y clientes de medios más modestos.

Tuve la suerte de cazar en Tanzania hace uno o dos años. El rifle que tuve el privilegio de llevar fuera era un nuevo Westley Richards .577 nitro express; para mí, el epítome de un rifle doble Westley Richards de la era Clode. El grabado era hermoso, pero lo suficientemente audaz como para sobrevivir a los rigores de la maleza, el acabado era maravilloso, pero el aceite tradicional de la madera y la calidad de la madera aceptó el sudor y el polvo de la caza dura sin parecer 'sucio de tienda', más bien comenzó a 'meteorizar muy bien.Un búfalo del cabo capturado con un Westley Richards .577 'drop-lock'.Un búfalo del cabo capturado con un Westley Richards .577 'drop-lock'.

En cuanto al rendimiento, el Cape Buffalo cayó donde estaba cuando le disparé a doce yardas: una nariz blanda a través de la 'sala de calderas' y un sólido detrás de la oreja, cuando levantó la cabeza y se derrumbó. Nunca me había sentido más seguro al pisar terreno peligroso con un rifle en mis manos. En mi opinión, el rifle doble desmontable de Westley Richards es la opción obvia práctica y estética para el deportista serio. El precio de este modelo comienza en £ 69,500.

Para poner eso en perspectiva, es aproximadamente la mitad del precio de un Purdey. En 2005, Westley Richards reintrodujo un modelo de bloqueo lateral para usarlo como plataforma para sus mejores trabajos. Esta cerradura lateral de acción trasera (como todas sus dobles) presenta la clásica cabeza de muñeca Westley Richards 'Modelo C' y la combinación de palanca superior atornillada. Con precios que comienzan en £ 95,000, la mayoría de estos rifles se encargan a los coleccionistas como piezas a medida altamente adornadas, y los 'extras' cuestan múltiplos del precio de la plataforma básica.

Para aquellos que buscan una versión moderna de un rifle clásico para África, pero quieren centrarse en la practicidad en lugar de la decoración, el doble A&D de bloqueo fijo encaja a la perfección, tal como lo hizo en los años de entreguerras. Con un precio inicial de 55.000 libras esterlinas, sigue siendo mucho dinero, pero, si puedes permitirte pasar tres semanas en África, cazando animales peligrosos, necesitas tener un saldo bancario bastante saludable y un poco de ingresos disponibles. Si puede pagar un Range Rover básico, entonces puede pagar un Westley doble, y veo una gran cantidad de Range Rover en la carretera estos días.

Para el entusiasta de los rifles bólter que quiere algo especial, Westley Richards, como Rigby y Purdey, ofrecen un tipo Mauser '98; ya sea fijo o desmontable, en cualquier calibre hasta .505 Gibbs. Cada uno se basa en una acción a escala, con cuatro tamaños para elegir. A £ 30,000, el precio es un poco más alto que el Rigby 'London Best' o el nuevo modelo de marco de titanio Purdey, los cuales cuestan, en forma básica, alrededor de £ 24,000. Westley Richards no planea aumentar la producción para atender a los tramos más bajos del mercado de los 'rifles caros'. Están muy enfocados en la calidad y sus clientes son personas que pagarán por ella.

Todo lo que Westley Richards hace hoy es un pedido a medida, con el cliente en el centro del proceso de producción.

Todo lo que Westley Richards hace hoy es un pedido a medida, con el cliente en el centro del proceso de producción. El nuevo Director Gerente, Anthony Alborough-Tregear, quien asumió el cargo cuando Simon Clode murió, con solo sesenta años, después de una enfermedad breve e inesperada en 2016, es meticuloso, experimentado y relativamente joven. Su pasión por la firma y sus productos es fuerte y las carteras de pedidos son saludables. Si desea un rifle doble estándar, el plazo de entrega será de unos tres años. Para una acción de cerrojo, espere dos años y medio. Los pedidos con un acabado más elaborado, naturalmente, tardarán más en completarse.MD 'Trigger' mira mientras Cecil Mills revisa un rifle doble de bloqueo lateral de nueva construcción.MD 'Trigger' mira mientras Cecil Mills revisa un rifle doble de bloqueo lateral de nueva construcción.

El futuro de Westley Richards verá un aumento de las comisiones de rifles de calidad de museo muy adornados. Un .577 doble, actualmente en proceso, tiene un presupuesto de grabado e incrustaciones de piedra de £ 250,000 y un precio final de £ 450,000. Incluso los rifles de cerrojo están recibiendo el tratamiento de "Grande Lux"; con un .425 ahora en producción al que se le han aplicado 50.000 libras esterlinas en grabado.

Anthony, ('Trigger' para sus amigos), anticipa que la compañía se enfocará en este trabajo especializado y de alta gama bajo su mandato. “Es lo que nuestros clientes quieren cada vez más”, me dijo. Con carteras de pedidos que tienen suficiente trabajo para llevar a la empresa durante cuatro años y una capacidad de alrededor de 25 nuevas construcciones por año, Westley Richards parece un jugador seguro con un futuro sólido, en un mercado que gradualmente se ha hecho propio. La firma, que afirma haber fabricado más rifles dobles que cualquier otra, dominará, sospecho, el sector durante las próximas décadas.

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Publicado por Vintage Guns Ltd en 1 st de noviembre de 2019 (modificado 3 rd de noviembre de 2019

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MensajeTema: Re: Westley Richards: un viaje. De 1812 a 2019, calidad duradera.   Westley Richards: un viaje. De 1812 a 2019, calidad duradera. Icon_minitimeLun 21 Dic 2020, 19:24

Gracias otra vez, viti.
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Josma

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Gracias por compartir.
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Sencillamente Impresionante....
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Enjarao
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Gracias Viti.

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Muchas gracias Viti. Si me saliese el dinero por las orejas WR sería mi elección para encargar un doble drop-lockt recamarado en 8×75RS jaspeado.
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